10月に職場復帰するはずだったケイさんが、今日付けで退職した。
Horror Cam Pic

朝のミーティングでそれを言われたとき何故か俺は号泣してしまって、今日一日最高に恥さらしだった。
帰ってくるって言ったくせに、あのメガネめ。
そんな憎しみに近い悲しみを抱きつつ、今日はケイさんが休職…
というか退職する羽目になったキッカケの出来事について投下しようと思う。

それは8月の終わり頃、俺はエンゼル(死後処置)の為、朝っぱらから駆り出されていた。
同期のスタッフや看護学生もみんな出払っていて、確かフロアに残っていたのは夜勤明けのケイさんと、早番だった二人のスタッフだけだったと思う。

その日は確か立て続けに二人亡くなって、特に大変だった。
俺は浄式用のバケツやら何やらを抱えて、処置室と病室を行ったりきたりしていた。
そして、たまたま霊安室の前を通りがかったとき。何故か俺は全身に悪寒が走った。
鳥肌が異常に立って、熱でも出たのかと思ったくらい、嫌な感覚がした。

気にしない。気にしない。
そう自分に言いきかせて、十数メール先のエレベーターまできたとき、フッと霊安室を振り向くと、ちょうど誰かが出てきた。
薄紫のニットを着た女の人だった。
多分、今日亡くなった二人の患者さんのどちらかの家族なんだろう。 
泣いているのか、ひどくうなだれていて、肩くらいの長さの髪が震えていたことを覚えている。

こちらに向かってゆっくり歩いてくるそのひとに、職員として声くらい掛けるべきかと思い、俺は近づいた。
「この度は、ご愁傷様でした」
そう言って頭を下げた。
そして、顔をあげて俺は仰天した…

女の人の顔が、俺の鼻先5センチくらいのところにあったからだ。 
しかもその表情は、なんていうか、能面みたいな顔で、口元だけがものすごくニンマリしていた。
歪んだ笑顔って、ああゆうのを言うんだと思う。
とにかく不気味で、俺は危うくバケツを落としそうになった。
女のひとはニンマリ笑ったまま、歩いて行った。 
言葉も交わさぬまま。
ただただニンマリ笑っていた。

そしてその姿が見えなくなって、エレベーターがやっと降りてきたとき、ガシャンッ!!!と、すごい音がした。
霊安室からだった。
何事かと思い、走る。

するとそこには、
「ケ、イさん…?」
ケイさんがいた。
目茶苦茶になった霊安室のド真ん中に、凄まじい形相で。 
左腕が真っ赤で、ありえない方向に曲がってプラプラしていた。
明らかに折れている。

「何してんスか!!!」
俺は慌ててケイさんに縋り付くが、ケイさんは折れた左手を気にする様子もなく、意味不明なうめき声をあげながら手当たり次第あるものを壁にぶつけていく。

「あ゙ぁああぁっ!!」
「ケイさん!!ケイさん!!」
こわかった。
今まで見たことがないケイさんがいた。
どちらかといえばクールで、愛想もなくて無表情なケイさんが、真っ青になりながら玉のような汗をかいてうめきながら物をぶつけている。
今までのどんな怪奇現象より怖かった。
俺はとうとうケイさんが狂ったと思い、無我夢中で縋り付いた。
多分、俺は泣いていた。 
しばらくして騒ぎを聞き付けた他のスタッフやドクターがケイさんを押さえつけ、俺をケイさんから引きはがした。

霊安室は目茶苦茶に荒れていて、ベッドに寝ていた仏さんの安らかな死顔が逆に不自然だった。
ドクターとスタッフに抱えられてフラフラ歩くケイさんが何かを呟いた。
俺はそれを聞きながら処置室に運ばれ、その日は早退させられた。

次の日から俺は普通に出勤したが、ケイさんは謹慎処分になった。
クビにならないのが不思議なくらいだが、看護・介護業界の人手不足を思えば仕方ないのかもしれない。
ケイさんが暴れた原因は「過労によるノイローゼ」だとか「酒の飲み過ぎによる幻覚」だとかでうやむやにされたけど、俺は違うと思ってた。
いや、知っていた。
だって、聞いていたから。

去り際、ケイさんが呟いた、
「またきた。あのおんなが、みんなつれていく。」って言葉を。

そんなこんなでケイさんは、10月まで休職になった。
…いや、なっていた。
だけど結局、ケイさんは今日でみずから仕事をやめてしまった。
俺はケイさんなら、たとえクビになっても出勤してくるだろう、酒片手に職場に乱入するくらいはするだろう、そのくらい朝飯前だろう、そう思っていたし、実際あのあと何回か電話したときも、「ちゃんと帰るよ」って言っていたのに。
すごくショックだった。
実際今もテンパってるし、文章もいつも以上に目茶苦茶だと思う。
あの女の人についても、残念ながらオチはない。
ケイさんは話そうとしなかったし、俺のそばからいなくなってしまったから。
まあ、ケイさんとはいろいろとあったし、まだ社員旅行のときの話も踏切の話もあるから、また投下するかもしれない。
一生会えないわけじゃないし、また何かあったら是非、投下させてほしいと思う。

でも、とりあえず。
俺の怪奇は、今日で終わった。 


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