高校時代の話 
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私の母は昔から体が弱くて、
それが理由かは知らないが、 
母の作る弁当はお世辞にも華やかとは言えない
質素で見映えの悪い物ばかりだった。 

友達に見られるのが恥ずかしくて、
毎日食堂へ行き、お弁当はゴミ箱へ捨てていた。 

ある朝母が嬉しそうに

「今日は〇〇の大好きな海老入れといたよ」

と私に言ってきた。 

私は生返事でそのまま高校へ行き、
こっそり中身を確認した。 

すると確に海老が入っていたが
殻剥きもめちゃくちゃだし 
彩りも悪いし、とても食べられなかった。 

家に帰ると母は私に

「今日の弁当美味しかった?」

としつこく尋ねてきた。 

私はその時イライラしていたし、
いつもの母の弁当に対する鬱憤も溜っていたので 

「うるさいな!あんな汚い弁当捨てたよ!
もう作らなくていいから」

とついきつく言ってしまった。 

母は悲しそうに

「気付かなくてごめんね…」

と言いそれから弁当を作らなくなった。 

それから半年後、母は死んだ。

私の知らない病気だった。

母の遺品を整理していたら、日記が出てきた。 

中を見ると弁当のことばかり書いていた。 

「手の震えが止まらず上手く卵が焼けない」 

日記はあの日で終わっていた。 

     


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