家族で伊豆の下田方面へ行った時の事です。

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下田の町に入る直前に左に曲がる交差点があり
そこを左折すると有名な岬が有ります。

季節は冬。

確か水仙が沢山咲いていると言うことで
そこに向かいました。

途中、天皇さんのご用邸とかが有り、
その広い敷地に沿って進むと駐車場に着きました。

海岸を歩きながら水仙を見ましたが、
当日風が強く、物凄い寒さで
早く帰りたいと思っていました。

しかし、子供は元気です。

「あそこに灯台があるよ。」

と私の手を引いて
小高い岬の上へと続く階段を上って行きました。

妻と下の子は、寒さのため車に戻っています。

階段を登り終わると、そこは芝生に覆われていて
左手は岬の先端となり灯台が有りました。

2人は灯台へと向かいました。

もうすぐ灯台に着こうと言う時、

「ウサギさんがいるよ。」

子供が叫びます。

子供が言う方向を見ると
確かにウサギの耳が見えます。

灯台の周りには欄干が有るのですが
岬の最先端の所の欄干の下(踊り場の下)から
ウサギの耳が”ぴょこん”出ています。

きっと、岬の先端の欄干の下にちょっとしたあそびが有り
そこにウサギがいて耳だけ出していると思っていました。

子供は、夢中で走り出します。

でも、何か嫌な気がして、

「ちょっと待って。」

子供は、聞いていません。

「○○、待ちなさい。」

大声を上げると”びくっ”とした様子で子供は立ち止まり
恨めしそうな顔をしてこちらを見ます。

私も怖くなるような物凄い恨めしそうな顔でした。

私は、子供の所へ駆け寄り手を握りました。

「おとうさん、どうしたの。」

「危ないから、怒鳴ったんだよ。」

「怒鳴ったの?」

「えっ」

取りあえず、手をつないで灯台へと向かいました。

既に、ウサギの耳は見えません。

「ウサギさん逃げちゃったね。」

残念がりながら灯台まで行き
灯台の周りの踊り場に立って
欄干の所に行こうとした時、
”ゾッ”としました。

欄干の下は、
直接断崖絶壁となっていて遊び場など有りません。

小動物がもとどまるところなど有りませんでした。

何メートル下には崖の凹凸が有り
ウサギが休める様な所は有りますが
鳥でもない限り降りることは出来ません。

それよりも、何故、
ウサギの耳が見えていたのかです。

欄干の近くに行くのも嫌なので
そのまま灯台を後にしました。

車に戻ってその話を妻にしましたが、
気のせいだよと言われてしまいました。

「でも、良かったよ。
○○がウサギの所へ行こうと灯台の方に走って行ったのを止めて。
でも、大きな声を出したからびっくりしたろう。」

「ぼく、走らないよ。ずっと手をつないでいたじゃない。」

子供が言うことなのでと思いましたが、
本人は走った記憶、怒鳴られた記憶は全然無い様でした。

その時、立ち止まった後の恨めしそうな顔が思い出されました。

今思うとあの顔は、子供の顔でなかった様な気がします。

あのまま、呼び止めなければ。

考えたくありません。
 


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