友人(Aとします)の話です。
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Aには愛用の自転車がありました。

それを飛ばして学校へと来ていましたが、
ある日派手に転倒してぶっ壊れたそうです。

それからと言うもの、
しばらくAは早起きして、
歩きで登校していました。
(この間相当愚痴ってました。)

それからまた、
幾日か経ったある日のことです。

自転車で登校してきたAと、
校門で鉢合わせになりました。

Aは新しい自転車に乗っていました。

私は、

「ついにあの自転車捨てたのかw」

と言い、茶化しました。

しかしAはちょっと嫌そうな顔で、

「捨てたのは捨てたけど、
お前が思ってるような理由じゃない」

と言いました。

気になった私は、詳しく話を聞きました。

Aは、自転車が壊れてしまってから数日後に、
自分のそれが修理されている事に気付いたそうです。
(なんと彼は、壊れた自転車を家まで持って帰っていた)

それはかなり荒っぽい修理で、

「機械には弱いけど、頑張って直したよ」

というような仕上がりだったらしく、
辺りには部品のような物も落ちていました。

無論、Aの知る人物でそれをした者はいません。

では一体誰が・・・?

A曰くその時、

「もう、かなり嫌な感じがした」

そうです。

それは、夜、
自分の自転車置き場から妙な音が聞こえてきた事で、
確信へと変わりました。

Aは彼の父親に説明し、
2人で恐る恐る見に行ったそうです。

そこに居たのは、
手が血だらけになった中年の女性でした。

女性は、こちらに気付く様子も無く、
Aの自転車を一生懸命直しています。

手の怪我は、
慣れない工具を扱ったためだろう、
とAは推測していました。

とにかく訳が分からず、

「はあ・・・?」

と思った2人が近付こうとすると、
女性はそれに気付いたようで、

「えええええええエーーーーーーっ!?」

とものすごい驚いたような声を上げ、
工具をほっぽり出して、
小走りで走っていったそうです。

残されたのは、
血が所々に付着した自分の自転車・・・

不気味すぎて追いかける気にもならなかったそうです。

その後、Aの父親が調べた所によると、
Aの自宅から少し離れた所に、
小さな自転車修理屋を経営している夫婦が居たそうです。

夫が亡くなってからは店を閉めたそうですが、
その後の妻の行方がわからない。

実家に帰ったのだろうか、
いずれにせよ、その2人はとても仲が良かったそうです。

もしかしたら彼女ではないか・・・という事でした。

新しい自転車に買い換えてからは、
何も起きなくなったそうで、私は安心しました。

「だから捨てたんだよ。俺の気持ちも分かるだろ?」

とAは言いました。

私は、迷い無く頷きました。

     


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