俺の通ってた中学校まで行く途中に、
やたら高い壁(?)に囲まれた家があった。
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友人とその家の前を通るたび、
へんな家だよな、と話していた。

なにしろ門以外、すべてが高い石の壁に囲まれており、
しかも、それより高い木々がはみ出していて、
まるで森みたいになっていたんだから。

でも表札はあるし、
(すごい難しい漢字で、読めなかった)
確実に誰かの家という事は分かってた。

でも、住んでるのがどんな人か、というのは、
中学三年まで知る術がなかった。

中学三年のある日。

クラブの朝練の為、
早朝6時ぐらいに一人で学校に向かっていた。

そしたら途中で、
事故の現場に遭遇したんだ。

あの石の壁の家に、
トラックが派手に突っ込んでいた。

幸い運転手は無事だったみたいで、
トラックから降りて携帯で何かを話していた。

で、あの城壁みたいな石の壁には、
事故のせいで派手な穴が開いていたんだけど、
歩くスピードを落として、
ちょっと中を覗いてみた。

中に居たのは、
数え切れない程の大量の人間。

男か女もわからない。

みんな、カクカクした妙な動きで何かをしていた。

??・・・と中の状況が理解できないまま、
でも足を止める訳にはいかず、
そのまま学校へと向かったんだ。

その日の学校は4時間の日で、
クラブも朝のみの日だったから、
学校を出たのが12時ぐらいだった。

また、あの石の壁の家の前を通る・・・。

と、まだトラックが突っ込んだままだった。

えー、まだ片付けてないのかよー、
などと思いながら近づいていくと、
運転手が、トラックが開けた穴の向こうに向かって土下座してる。

何だろうと気になって、
また歩くスピードを緩めて壁の奥を見たんだ。

・・・あれだけ居たはずの者達は
ただの一人もいなくなっていた。

代わりに、とてつもない大きさの人間?
(上手く表現できない、申し訳ない)が一人だけ居た。

身長は、4メートルはあったと思う・・・

びっくりして、というよりかは
呆気にとられて足がとまってしまった。

トラックの運転手はひたすら土下座してる。

そいつは、カクカクした妙な動き
(朝に見たあの人間達の動き)をしながら、
巨大な家の柱に半身を隠して、
もう半身だけで運転手を睨んでいた。

目がやけに大きくて、
ぎょろりとしていた。

訳がわからないまま、
俺は何となく、一瞬だけ運転手の方に目をそらしたんだ。

そして、もう一度前を向いた時、
その巨大な人間が、
運転手じゃなく俺の方を睨んでいる事に気付いた。

柱をガリガリとかじりながら・・・

途端、これ以上は見てはいけないと、
慌ててその場から逃げたんだ。

その後、一日休みを挟んで、
次の登校の時にはもう完全に石の壁は修理されていた。

俺がいくら考えた所で、
あれが何だったのかは解らない。

もう、大分遠くに引っ越してしまったしね。

でも、一連の出来事が不可解すぎた故に、
今でも鮮明に思い出せるよ。。

     


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